Friday, December 20, 2013

Firmado convenio de comanejo para proteger el Parque Nacional La Tigra

La Tribuna
El Parque Nacional La Tigra es uno de los pulmones y fuentes de agua de la capital y es por esa razón que el Instituto de Conservación Forestal (ICF) y la Fundación Amigos de La Tigra (Amitigra), unen esfuerzos para protegerla y firmaron un convenio de comanejo con una duración de dos años y de esta forma poder ejercer un mejor trabajo en el cuidado de la zona protegida.
El Parque Nacional La Tigra fue declarado el primer parque nacional en Honduras, por el decreto 976-80, cuyo principal objetivo es la conservación, preservación ecológica y el mantenimiento del potencial hidrológico de esta reserva que está ubicada entre los municipios de Valle de Ángeles, Santa Lucía y San Juan de Flores, Francisco Morazán.
Según el convenio firmado por el viceministro de Áreas Protegidas de ICF, en calidad de ministro por ley, José Antonio Galdámez y el presidente de Amitigra, Juan Francisco Ferrera, los objetivos son establecer un mecanismo eficiente de coordinación y cooperación para el manejo de los recursos naturales.
Además, garantizar la calidad y cantidad del recurso hídrico que produce el parque La Tigra para consumo humano y agrícola, con énfasis en el control de la erosión, sedimentación y contaminación.
El documento también señala que las instituciones firmantes deberán propiciar los procesos de participación institucional y de los actores locales en la toma de decisiones en el tema de áreas protegidas, como también facilitar e impulsar acciones científicas, agroecológicas, desarrollo ecoturístico recreativo y educativo compatible desde el punto de vista ecológico y cultural, entre otros objetivos.

Thursday, December 19, 2013

Chocolate eaters drive record cocoa shortage, prices to rise

Prices forecast to rise 15 price cent in 2014, with more gains until 2018
By Luzi Ann Javier, Marvin G. Perez and Isis Almeida
Bloomsberg News
Global cocoa supplies are headed for the longest production shortfall in more than five decades as chocolate demand surges in Asia.
Cocoa use will top output by about 70,000 metric tons in the 12 months started Oct. 1 and deficits will persist through 2018, a six-year stretch that would be the longest since the data began in 1960, said Laurent Pipitone, head of statistics at the International Cocoa Organization in London. Prices may rally 15 percent to $3,200 a ton by the end of 2014, according to the median of 14 trader estimates in a Bloomberg News survey.
Global sales of chocolate confectionary will gain 2.1 percent to a record 7.3 million tons next year, after a 2 percent gain in 2013, estimates Euromonitor International Ltd. Sales in China more than doubled in the past decade, outpacing gains in Western Europe, the biggest consumer. Tighter supplies will mean higher costs for food makers including Nestle SA, Barry Callebaut AG and Lindt & Spruengli AG.
“Demand for chocolate is great,” said Ashmead Pringle, the president of Atlanta-based GreenHaven Commodity Services, which oversees about $340 million. “A lot of the world population is moving to the middle class and will have more money to spend, in particular in emerging markets and Asia.”
Cocoa climbed 24 percent this year to $2,771 a ton on ICE Futures U.S. New York, the second-biggest gain among the 24 commodities tracked by the Standard & Poor’s GSCI gauge, which slid 3.4 percent. The MSCI All-Country World Index of equities gained 16 percent, while the Bloomberg Dollar Index, a gauge against 10 major trading partners, rose 3 percent. The Bloomberg Treasury Bond Index fell 2.8 percent.
Smaller Harvests
Dry weather in Ivory Coast and Ghana, the biggest cocoa growers, drove price gains this year even as most commodities slumped. Commerzbank estimates the production declines in West Africa mean this year’s deficit may exceed 100,000 tons, or 43 percent more than the ICCO forecast. Cocoa beans are processed into butter and powder used to make chocolate.
In the Asia-Pacific region, home to more than half the world’s population and 12 percent of chocolate demand, each person will eat 200 grams (0.4 pounds) in 2014, double the amount of a decade earlier, according to Euromonitor. Sales in China will rise 6.9 percent to a record 193,100 tons this year and expand 6.6 percent further in 2014, the researcher said.
Asian demand is dwarfed by the 2.2 million tons eaten last year in Western Europe, where per-capita consumption was unchanged from 10 years earlier at 4.5 kilograms. Euromonitor predicts sales in the region will rise 0.5 percent this year before expanding 0.6 percent next year.
‘Untapped Market’
China is a “huge untapped market” that signals more potential for cocoa-supply shortages, said Claudio Oliveira, the head of trading at Castlestone Management LLC in New York.
The world population will expand by 1 billion people over the next 12 years to 8.2 billion, before reaching 9.6 billion by 2050, the United Nations said in a June report. China and Indiawill remain the most-populous nations, and most of the future growth will be in developing countries, the UN said.
Farmers in West Africa, which accounts for about 70 percent of world output, are struggling to boost production as aging trees curb yield potential, said Francesco Gibbi, a project manager at the Common Fund for Commodities, set up by the United Nations.
In Ghana, the largest grower behind Ivory Coast, old trees that yield fewer beans cover about 30 percent of planted areas, and it takes about three years for new ones to be productive, Gibbi said. The government also said in August it will cut the use of subsidized pesticides by half in the season that began Oct. 1, raising the risk of pest damage that the ICCO said damages as much as 40 percent of the global crop annually.
Ample Rains
While drier-than-normal weather may have hurt the crop that’s currently being collected, ample precipitation will boost the next harvest. Ivory Coast growers gather cocoa twice annually, with 70 percent of production supplied by the larger main crop and the rest by the mid-crop.
In November, the country had as much as double the normal rainfall, helping replenish soil moisture, David Streit, an agricultural meteorologist at Commodity Weather Group in Bethesda, Maryland said in a telephone interview. Ghana had as much as 25 percent above normal rains, he said.
Since the start of the season on Oct. 1, bean deliveries to ports in Ivory Coast were estimated to have risen to 711,000 tons as of Dec. 15, from 498,000 tons a year earlier, according to data on the website of KnowledgeCharts, a unit of Commodities Risk Analysis in Bethlehem,Pennsylvania.
“We’re just finishing harvesting the main crop, and that was very good,” Adrien Koffi Kauadio, who farms 4 hectares (9.9 acres) in Gbogue, Ivory Coast, said in a Dec. 11 interview in London. “If the rains come, we could also have a good mid-crop.”
Margins Narrow
Cocoa accounts for about 10 percent of the average price of a chocolate bar, the ICCO estimates. One ton of cocoa makes about 7,250 chocolate bars of 100-grams (3.5 ounces) each, according to Commodity Risk Analysis.
Since the end of June, cocoa prices are up 29 percent.
Hershey Co. is betting on rising consumption in Asia, building a $250 million confectionery plant in Malaysia, the region’s biggest cocoa grinder, to help meet its revenue target of $10 billion a year by 2017. Chocolate sales in China are now at about $1.5 billion, Chief Executive Officer John Bilbrey said in October.
Consumer Tastes
For Will Papa, the Hershey, Pennsylvania-based company’s head of research and development, meeting that goal will mean tailoring chocolate recipes to consumer taste in China, where the market is dominated by milky candies. Papa employs a team of 12 scientists and product developers in Shanghai to test new products with local residents, he said in an interview.
Sales of chocolate confectionary in the Asia-Pacific region will expand 5 percent annually for Minneapolis-based Cargill Inc., Job Leuning, the head of cocoa in Asia, said Dec. 4 in Jakarta. The company is investing $100 million to open a cocoa-bean processing plant in Indonesia, the third-largest grower. The plant is Cargill’s first in Asia, where demand is growing, and will have a capacity of 70,000 tons, he said.
Hedge funds still expect more price gains. The net-long position almost doubled in the past year to 77,556 futures and option contracts as Dec. 10, U.S. government data show. That’s within about 7 percent of an all-time high reached in November.
Delayed Expansion
Farmer compensation in Ivory Coast hasn’t kept up with the gain in futures as most of the crop was sold in the first half of this year, before prices rallied. The government said Oct. 2 that it will pay farmers 3.4 percent more for their beans in the main harvest of the season started in October. That means farmers probably won’t be able to ramp up production until after next year’s harvest, when they’ll receive higher prices and be able to invest in fertilizers and pesticides. Some are planting other crops, including rubber, farmer Kauadio said.
Stockpiles of cocoa at warehouses monitored by ICE Futures U.S. tumbled 36 percent since this year’s peak in June and are at the lowest since June 2011.
“There’s loads of evidence that the amounts of fertilizer, pesticides and spraying being done in both Ivory Coast and Ghana have fallen,” said Edward George, head of soft-commodities research at Lome, Togo-based lender Ecobank Transnational Inc., which finances the cocoa trade in West Africa. “Cocoa still has a long way to go. If you’ve been watching imports into China of chocolate, cocoa powder, cocoa butter, all that, they are rising exponentially. The trend isn’t changing, it’s just intensifying.”

Wednesday, December 18, 2013

Honduras: Garifunas use innovative radionovelas, theatre to encourage HIV/AIDS prevention

By Wendy Griffin
When there is a health emergency in Honduras, non-profit organizations, and the Honduran government try to reach the local people through innovative programs.
When the health emergency affects a large area, like the 54 Garifuna communities in five Departments on the North Coast of Honduras, the government and non-profits turn to the use of the media like radio programs and movies to get out the word about how to prevent the illness, and how to know when to seek treatment.
The topic of using the media to get out health messages will be a topic at the Western Conference about Global Health to be held in Seattle in April 2014, and some Garifunas hope to talk about their experiences with the use of the media in combating HIV/AIDS, which has included innovative talks with handouts and props, student written plays, radio-novelas, and the new Garifuna movie “Garifuna in Peril”, produced in Los Angeles and in Honduras.
Some ethnic groups in Honduras and in Guatemala are bilingual-Spanish-indigenous languages, so it is necessary to consider how you discuss these things in other languages and the beliefs of the different ethnic groups on how disease is spread, prevented, identified or treated.
International funders were willing to help ethnic groups get involved to try to shape a message that was culturally appropriate, in the native language, and would reach the young people that were most at risk.
Because the Garifunas have the highest rate of HIV infection in Central America, they have over the years been very active in trying to use media in different formats to try to combat the high number of Garifuna young people dying of AIDS.
One technique were talks that tried to answer people’s questions and doubts.
For example, it is all well and good to say to a woman, you should have your man use a condom to prevent AIDS, but what happens if neither the woman or her partner knows how to use a condom? How do you, as an older married woman, bring up this topic with your partner?
If you speak Garifuna at home, what are the words in Garifuna for AIDS, for condoms? What do you do if he answers back with some excuse, like condoms are too small and won’t work?
One practical technique used in Trujillo during these talks with adult women was to take out plantains and condoms and practice.
The women were willing to admit, that if the condon could fit on a platano macho, it would probably be big enough for use by their husbands. First they watched how the package was opened, and applied to the plantain, and then they tried putting it on and taking it off. This reduces a lot of fear and misgiving at the moment, if someone, either the man or the woman, actually knows what to do.
The women were also given instruction sheets in Garifuna, developed with the help of Garifunas, that tried to help put the woman and the man at ease, give them suggestions on what to say and how to approach the problem. These sheets were read out loud, as not all older Garifuna are literate in any language.
When Garifuna nurses of other health professionals give talks in high schools, they are not usually so hands-on. The Catholic Church in Trujillo, like elsewhere, has not been supportive of teaching people to use condoms.
Some Honduran Garifuna musicians have also written songs about the problem. For example, the closing number of the National Garifuna Folkloric Ballet, a Honduran government-sponsored dance group, was a song in Garifuna about ”How are you going to be a mother, when you yourself are still a little girl?” and then the last line was translated into Spanish for those who did not speak Garifuna.
Another technique that was used were plays often written in Garifuna, even though over 80% of the young people in Trujillo do not speak Garifuna. Theater groups were formed in Trujillo and in Santa Fe. The young people wrote their own plays about how do you get HIV, how you prevent it, how sad you will feel if your friends have HIV and die of AIDS.
The groups performed in their own towns, and sometimes theater festivals were held in combination with big Garifuna events. The year the theater festival was held in Trujillo, and people were in the streets until at least 1 a.m. watching the plays.
A professionally written play about HIV/AIDS issues was written with Honduras’s most famous playwright Rafael de Murillo Selva. He worked together with Miskito and Garifuna high school students studying in the capital city to write a play which incorporated Miskito and Garifuna languages, and their beliefs about what causes AIDS, as well as information on how to prevent it.
At least two “radio novelas” (radio dramas) were done on the social issues in the Garifuna communities, including specifically HIV infection and AIDS. These radio novelas were played two or three times a day on radio stations all over the North Coast.
The Garifunas helped to write them, and were the actors or voices in them. These radio novelas were bilingual Spanish-Garifuna.
In the time period when the radio novelas were on the air, local Garifunas in each community, often young people, including young women and gay men, were leading discussion groups about the issues raised in the radio-novelas. These radio-novelas seemed to have been popular — I often heard them on in restaurants, people wore the T-shirts they gave out about the radio-novelas, people talked about the show in the streets, etc.
When Ali Allie and Ruben Reyes were discussing doing a movie in Garifuna, they decided to ask the Garifuna community what were some of the topics they would like to see in the movie. They said language loss, land loss, Garifuna health practices, and the problem of HIV/AIDS in the Garifuna community.
These themes are in fact all covered in the Garifuna in Peril movie.
In dealing with the AIDS epidemic, parents need to be able to talk to their children about their behavior in a way that shows respect and concern but not make the child be rebellious and go out and do exactly what the parents do not want them to do.
Also Garifuna girls, often at a fairly young age, need to be able to talk to the Garifuna boys about HIV.
So in the Garifuna in Peril movie, there are some tender and caring scenes of the mother talking to her daughter recently graduated from high school about her boyfriend. Also there are scenes of the daughter talking to her boyfriend, and he talking to her about the issue, and how they each feel.
At the end, the boyfriend gets an HIV test, and tells the girl, “I know you cannot play with life.” It is a way of modeling positive behavior, and is a tender love story. Any Garifuna or other African American girl could look at that love story, and say, “Yeah, I would like my relationship to be like that.”
Wendy Griffin has been researching and writing about Honduras and its Indians and its 4 Afro-Honduran groups since 1987. The co-author of 6 published books, she splits her time between the US and Honduras volunteering with Garifunas and Honduran Indian projects.

Tuesday, December 17, 2013

El Banco Mundial aprueba reglas que abren paso a US$390 millones para la conservación de bosques

Steve Zwick
La Facilidad de la Alianza de Carbono Forestal (Forest Carbon Partnership Facility ó FCPF, por sus siglas en inglés), está mes aprobó el marco metodológico para su Fondo de Carbono, sentando las bases para el flujo de casi US$390 millones para pilotear programas de conservación con base en desempeño en el mundo en desarrollo.
Menos de un mes después de que la Convención del Marco de Trabajo de la ONU sobre el Cambio Climático (UNFCCC por sus siglas en inglés) aprobara las siete decisiones que comprenden el “Reglamento REDD”, la Facilidad para la Alianza de Carbono Forestal (Forest Carbon Partnership Facility ó FCPF) del Banco Mundial, firmó un Marco Metodológico para su Fondo de Carbono.
Finalizado durante una reunión de los Participantes de Fondo de Carbono en París, el nuevo marco de trabajo libera cerca de $390 millones ya comprometidos a programas pilotos REDD+ en países en desarrollo, y podría abrir el camino para más millones provenientes de donantes en financiamientos pilotos.
REDD+ es un acrónimo de una variedad de programas que usan financiamiento de carbono para salvar bosques amenazados y reducir las emisiones de gases invernadero provenientes de la deforestación y degradación forestal, así como para el manejo forestal mejorado y agricultura en pro del clima.
El Fondo de Carbono fue diseñado para pilotear programas que usen pagos basados en desempeño para salvar bosques amenazados, y el marco de trabajo metodológico establece los criterios que los países deben cumplir para que éstos puedan participar. Sin embargo, el financiamiento basado en desempeño, puede fluir exclusivamente a países que han hecho la transición de la fase de “alistamiento”, la cual está siendo financiada por otro mecanismo de FCPF, el Fondo de Alistamiento.
Muchos países han empezado el proceso de alistamiento, pero el incentivo para terminarlo ha sido muy limitado. Lloyd Gamble, Oficial Superior del Programa de Carbono Forestal de la WWF de Estados Unidos, dice que el nuevo marco de trabajo ofrece tanto un incentivo para avanzar así como claridad en cómo proceder.
“Las naciones con bosques tropicales ahora pueden avanzar y comprometerse con REDD+ con base en un entendimiento claro de qué necesitan entregar para poder recibir valiosos pagos basados en desempeño por la conservación de sus bosques tropicales” declaró.
Los países que quieren recibir financiamiento REDD+ deben de usar la fase de alistamiento para desarrollar una Nota del Proyecto sobre el Programa de Reducción de Emisiones (ER-PIN por sus siglas en inglés). Una vez que es aceptada por el FCPF, el país puede aplicar para financiamiento del Fondo de Carbono – y deben de hacerlo antes de que acabe 2015.
“El Marco Metodológico permite que los ER-PIN’s sean evaluados con estas reglas y avancen al siguiente paso: el Desarrollo del Programa de Reducción de Emisiones, el cual también será abordado bajo este marco de trabajo,” dice Josefina Braña-Varela, Directora de Política del Programa Internacional de Bosques y Clima de la WWF. “Una vez que los países han completado esa fase, la cual incluye la presentación de un Nivel de Referencia y un Plan de Repartición de Beneficios entre otros requisitos, los Programas aprobados pueden avanzar a la firma del Acuerdo de Compra de Reducción de Emisiones o ERPA (por sus siglas en inglés).”
El Comité de Participantes (PC) del Fondo de Carbono diseñó el fondo explícitamente para que trabaje tanto para países con alta deforestación como aquellos con baja deforestación, y sus principios piden claramente un alto nivel de adaptabilidad.
“No se espera que el Marco Metodológico del Fondo de Carbono consista de métodos o protocolos de cálculos detallados,” establecen los principios. “Más bien el Marco debe de proveer un directriz global y funcionar como un estándar que esté diseñado para alcanzar un enfoque consistente para contabilizar el carbono y las características programáticas.”
El marco no ha sido publicado, pero un borrador publicado en septiembre mostró una serie detallada de criterios consistentes con las mejores prácticas expuestas por el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC por siglas en inglés) y basada en un periodo de referencia de casi diez años.
Para los países con altas tasas de deforestación, el marco de trabajo usa niveles de referencia basadas en tasas históricas de deforestación, pero se ofreció un complejo conjunto de opciones para países con bajas tasas históricas de deforestación. Sin embargo, su nivel de emisión será limitada a 0.1% arriba de los promedios históricos.
“La WWF está satisfecha con que se pretenda que estos nuevos reglamentos del Fondo de Carbono sean consistentes con el reglamento UNFCCC,“ dice Braña-Varela de la WWF. “Específicamente, se vinculan con importantes salvaguardas sociales y ambientales de REDD bajo el UNFCCC, de los cuales la WWF ha sido un proponente.”
Ella también le dio visto bueno por el hecho que el marco de trabajo apoye un enfoque jurisdiccional/subnacional que puede escalar a nivel nacional, cosa que la decisión de UNFCCC no puedo hacer. Ese enfoque ha sido popular entre fundaciones y países donantes como Noruega, los Estados Unidos, el Reino Unido y Alemania, quienes lo ven como una manera de abordar áreas con altas tasas de deforestación.

Steve Zwick, editor del Ecosystem Marketplace, es autor de este articulo. Lo puedes encontrar en

Cacaoteros hondureños cuadruplican su parque de producción

El cultivo ha pasado de 1,000 a 4,400 hectáreas; el objetivo es que Honduras recupere el primer puesto como productor de cacao en Centroamérica 
Leslie Carolina Torres 
La Prensa 
Las expectativas de unos 3,500 cacaoteros hondureños crecen en la medida que su parque de producción aumenta año con año. En los últimos tres años han logrado cuadruplicar el área sembrada.
“Honduras está siendo reconocido internacionalmente por la calidad de su cacao. Se ha logrado crecer significativamente. Teníamos 1,000 hectáreas en producción en 2010 y ahora tenemos alrededor de 4,400 y esperamos que eso continúe creciendo”, explica Jacobo Regalado, titular de la Secretaría de Agricultura y Ganadería (SAG).
El objetivo permanente es que Honduras recupere el primer puesto como productor de cacao de Centroamérica, lugar que tenía antes del paso del huracán Mitch en 1998, el ataque de la plaga conocida como moniliasis y la caída de precios en el mercado internacional.
En esa época Honduras contabilizaba unos 3,500 productores que cultivaban en 8 mil hectáreas y producían alrededor de 5,500 toneladas métricas por cosecha, pero después de dichos acontecimientos se perdió el 80% de la producción.
En la actualidad, el número de hectáreas sembradas de cacao que han entrado a producción se ha cuadruplicado, pasando de 1,000 hectáreas en 2010 hasta un poco más de 4,400, confirma Regalado. “Vamos a lograr que Honduras sea el mejor productor de cacao de Centroamérica. El mejor en calidad y el más grande en cantidad”, expresa.
El reto, mejorar la calidad
Aníbal Ayala, presidente de la Asociación Hondureña de Productores de Cacao de Honduras (Aprocacaho), explica que el cumplimiento del acuerdo marco de competitividad de la cadena de cacao (2014-2018), que fue firmado ayer por Regalado y otros actores de la cadena, será esencial para gestionar y encaminar las nuevas metas y objetivos enfocados en el mejoramiento del período poscosecha, lo que aumentaría, en el mediano y largo plazo, la calidad del producto.
“En este momento, apenas el 8% es producción de buena calidad, pero si cumpliéramos ese acuerdo podríamos ampliar la infraestructura y el período poscosecha (beneficiado)”, indica.
“El sector lograría que por lo menos un 60 o 70% de la producción se vaya a mercados diferenciados”, añade.
A la fecha, solo la suiza Chocolates Halba y la danesa Xoco Fine Cocoa Company exportan cacao hondureño de buena calidad a países como Suiza, Inglaterra, Holanda y Dinamarca.
Ambas empresas chocolateras han demandado mayor volumen y más calidad en el producto.
Como parte de la estrategia de crecimiento que acompañará al sector cacaotero en 2014, Regalado anunció desembolsos por L349 millones, de los que L9 millones serán aportados por el Gobierno y el resto por la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación (Cosude).
“Otro objetivo es buscar la asociación entre los chocolateros más grandes del mundo que han puesto sus ojos en Honduras y tienen gran interés en la calidad del cacao hondureño.
Ya tenemos el primer chocolate comercializándose con el nombre de ‘Honduras’ con mucho éxito en más de 1,500 tiendas en Europa”, menciona el funcionario.
“Hay una enorme demanda para dos o tres productos adicionales que lleven el nombre de Honduras, pero hoy por hoy no tenemos suficiente cacao.
La idea es crecer aceleradamente para alcanzar o satisfacer la demanda de ese mercado”, concluye Regalado.

El 75% de los deportados hondureños no logró llegar a Estados Unidos

Según el Centro del Migrante, el 50% de retornados intenta cruzar hasta siete veces la frontera 
Kleymer Baquedano
La Prensa 
Con diez vuelos programados para las próximas semanas, con más de cien compatriotas en cada uno, las autoridades del Centro de Atención al Migrante Retornado (CAMR) prevén que la cifra cerrará con más de 40 mil deportados este año.
La falta de empleo, la inseguridad y el proyecto de reforma migratoria que impulsa el Gobierno de Estados Unidos son las principales razones que mueven a miles de catrachos a buscar el sueño americano, reflejando un aumento de más del 15% en comparación a 2012.
La Asamblea General de las Naciones Unidas proclamó el 18 de diciembre como el Día Internacional del Migrante ante el aumento de los flujos migratorios en el mundo. Se calcula que unos 232 millones de personas buscan en países distintos al suyo nuevas oportunidades de mejorar su vida y desarrollar sus conocimientos.
Las autoridades del CAMR aseguran que la cifra de deportados este año sobrepasa todos registros en la historia de expulsiones de compatriotas en Honduras. Sin importar los múltiples riesgos a los que se enfrentan durante la ruta, los repatriados no se detienen en su lucha por llegar al país de las oportunidades.
Geraldina Garay, encargada del CAMR de San Pedro Sula, manifestó que la institución ha intensificado su trabajo para hacer conciencia a los migrantes de peligros que han aumentado en los ultimos tres años. Ahora ya no solo se exponen a que Migración los deporte, sino a ser abusados sexualmente, secuestrados, a perder uno de sus miembros durante su viaje en el tren y mucho peor, a perder sus vidas.
“Les cobran hasta cien dólares por subirse al tren o para no tirarlos del tren, el migrante está siendo visto como una mercancía, no como ser humano”.
Garay indicó que el 75% de los migrantes retornados a Honduras no logran llegar a tierras estadounidenses. El 25% restante reside en Estados Unidos durante un promedio de cinco años o más y por alguna infracción cometida son identificados como ilegales y son regresados a Honduras.
“Estas personas vuelven frustradas, porque venden todo lo que tienen para poder viajar a Estados Unidos y tienen que comenzar de cero”.
Detalló que el 50% de los migrantes retornados intentan tres y hasta siete veces cruzar de nuevo la frontera de México hacia Estados Unidos. “Nos da pesar, porque muchos llegan con problemas de salud y sicológicos”.
Las enfermedades más frecuentes que presentan los catrachos son diabetes, hipertensión, pulmonía y problemas estomacales agudos. En el caso de los problemas sicológicos, repuntan las depresiones, alucinaciones, trastornos e ideas suicidas.
El aumento de menores repatriados preocupa también a la encargada del CAMR, ya que 334 niños en edades de nueve en adelante han sido deportados en lo que va de este año.
Aunque algunos viajan en compañía de algún familiar, sobre todo de uno de sus abuelos, otros viajan solos, motivados por reunirse de nuevo con sus papás que dejaron de ver hace varios años. “Hemos recibido hasta bebés de tres meses, pero la mayoría son de nueve años. Ellos son deportados de México, no logran llegar”, señaló.
Conciencia a los hondureños
José Luis Hernández, presidente de la Asociación de Migrantes Retornados con Discapacidad (Amiredis) de El Progreso, perdió el brazo derecho y parte de la mano izquierda hace siete años cuando intentó por segunda vez llegar a Estados Unidos subido en el tren. Desde entonces se ha dedicado en concienciar a los hondureños para que no emprendan el viaje.
“La necesidad me obligó a emigrar. Yo no quisiera que más personas se fueran en las mismas condiciones”, exclamó.
Durante su segundo intento, que duró 19 días, José Luis aguantó hambre, sed, frío y todo tipo de calamidades. Pero asegura que nada lo desmotivó más que ver cómo uno de sus compañeros de viaje era despedazado por el tren que los llevaba. “No pudimos hacer nada por él, ese día hubo un silencio entre todos los que íbamos en el tren”.
Pese a su condición, José Luis es un hombre alegre que por medio de charlas trata de evitar que más compatriotas arriesguen sus vidas. Actualmente él y un grupo de 34 personas mutiladas por el tren están exigiendo al presidente Profirió Lobo que antes de entregar la Presidencia cumpla con la promesa de darles un plan de vivienda digna.

Friday, December 13, 2013

Latin America’s big chance — ‘creative industries’

I have never thought of Shakira, Juanes and lesser-known artists as potential engines of Latin America’s economy, but newly released studies conclude that the region could grow more rapidly if it developed its so-called “creative industries.”
All of a sudden, major international institutions are sounding alarm bells about the fact that despite its wealth of talent in music, films, books, handcrafts, fashion designs, video-games and other creative activities, Latin America accounts for only 1.7 percent of the $646 billion in annual global exports of cultural goods and services, according to United Nations figures.
Even more troubling, the region has a huge deficit in its cultural trade balance: it imports $29 billion a year in cultural goods and services, and exports only $19 billion, the figures from the United Nations Conference on Trade and Development (UNCTAD) show.
“In Latin America, we’re sitting on a treasure, and we’re failing to take advantage of it,” says Ivan Duque, co-author of a new book entitled The Orange Economy, published by the Inter-American Development Bank.
Much of the problem is that neither artists nor governments in the region see culture as a potentially huge industry, or a big export opportunity. Most often, cultural activities are seen as an amenity.
It’s time to change that, taking advantage of the massive expansion of Latin America’s middle-class, and using cultural activities as a way to reduce youth unemployment and informal work in the region, the authors of the book say.
There are many examples of countries that are making the most of their culture industries.
Canada’s Cirque de Soleil employs more than 5,000 people and reports profits of $800 million a year; Brazil’s carnival in Rio de Janeiro draws more than 850,000 visitors a year, who spend about $828 million, and the Bogotá, Colombia, Ibero-American Theater Festival draws up to 3.9 million spectators, including 500,000 who go to theaters and 3 million who watch street performances, the authors say.
Asked what can countries do to start exporting their cultural goods and services, Duque and his co-author Felipe Buitrago told me that Latin American countries urgently need to export more cultural services to their own neighbors.
Right now, the 63 percent of the region’s cultural exports go to the United States and Europe, only 34 percent go to other Latin American countries, and the remaining 3 percent go to Asia and Africa, according to UNCTAD and IADB figures.
“We need a cultural free trade deal within the region, to make it easier to move artists and contents within Latin America,” Buitrago told me. “We should give cultural contents a multi-national status, so that a Colombian movie is considered a Latin American product, and can be seen throughout the region.”
That’s not happening right now, the books’ authors say. Unless a movie is distributed by a major U.S. or European company, it’s very hard for an Argentine movie, for instance, to be exhibited elsewhere in the region.
In addition, Latin American countries should elevate the status of the arts in their school programs, much like they do in the United Kingdom, the authors said. In Britain, school curricula place as much emphasis on the arts as on math or science, they said.
Another new study, the “2013 Creative Economy Report” by the U.N. Development Programme, cites the work of economists such as Richard Florida, who have written about the cultural industries’ wider impact as a magnet for young professionals and entrepreneurs who help make major cities more competitive and innovative.
The UNDP report says that the city of Buenos Aires has become “a global reference point” for its creative industries development.
In Buenos Aires, the creative sector has been growing by more than 5 percent a year, totaling 73 percent in 2004-2010, it says. The most impressive growth has been in the audio-visual sector, where the city established an Audio-Visual District and gave audio-visual companies the same benefits as those enjoyed by the manufacturing sector, it says.
My opinion: While I strongly believe that Latin American countries should put a greater focus on graduating scientists and engineers than circus performers or singers — all countries in the region together are producing less than 10 percent of the international patents registered just by South Korea — there is a huge pool of artistic talent in Latin America that should be promoted and exported.
It’s great that people are starting to pay attention to Latin America’s creative industries, so that the region can increase its pitiful 1.7 percent of the global trade in cultural goods and services, and so we can all enjoy more of its cultural wealth.

Mayor atención a caficultores permitirá mejorar la producción, dicen expertos

Expertos cafetaleros de Centroamérica presentaron un plan de rescate que incluye la resiembra con variedades más resistentes, facilidades de crédito y una mayor capacitación 
Leslie Carolina Torres
La Prensa
San Pedro Sula. Los dirigentes cafetaleros de ocho países y expertos de la autoridad regional de sanidad agropecuaria, que coordina esfuerzos desde México hasta Panamá, acordaron la implementación de una estrategia basada en la ejecución de un plan de atención a los productores de café en 2014.
El ataque de la roya y la caída de los precios internacionales del grano ocasionó un rezago en toda la cadena productiva, ya que después de tener una cosecha récord en el período 2011-2012, de 7.4 millones de quintales -de los que se exportaron 7.2 millones por $1,439.0 millones-, en el período 2012-2013 se alcanzaron apenas 6 millones de quintales producidos y se enviaron al exterior 5.7 millones por un valor de $792.4 millones.
La cosecha 2013-2014 no será muy diferente a la de 2012-2013 para unos 90 mil productores de café que hay a nivel nacional.
Los efectos negativos todavía se mantienen, pero los dirigentes del sector de Honduras, Costa Rica, Nicaragua, El Salvador, Guatemala, México, Panamá y República Dominicana acordaron seguir las recomendaciones del Organismo Internacional Regional de Sanidad Agropecuaria (Oirsa) para revertir esa situación.
“Con plagas tan grandes como la roya, lo más importante es brindar una atención integral al productor con un fuerte programa de asistencia técnica y extensión”, explicó Javier Flores Galarza, director de Cooperación Internacional de Oirsa y ex ministro de Agricultura de Costa Rica.
Los cuatro ejes del plan
El experto plantea cuatro ejes fundamentales que se deben considerar en el plan de atención al productor:
“Se necesitan más extensionistas y que se cuide el ingreso de las familias a través de la siembra intercalada; tiene que haber financiamiento, porque como dicen: “sin cacao no hay chocolate”; debe haber un compromiso de trabajo conjunto en el que se involucren el Gobierno, productores, instituciones autónomas y otros, para atacar el objetivo con una visión de largo plazo; y algo muy importante es considerar el cambio climático, por eso estamos implementando el sistema de alerta temprana”, detalló Flores Galarza.
Sobre el último punto, refirió que técnicos taiwaneses citados en el encuentro demostraron que en el transcurso de 100 años la temperatura promedio ha subido 1.3 grados, lo que obliga a los productores a sembrar café en zonas más altas. Por ello, los productores deben ser capacitados por los técnicos para que conozcan bien las condiciones en que se desarrollan los cultivos.
“Para esto se debe procurar que los créditos para los productores sean otorgados según el ciclo del cultivo. Si van a renovar cafetales, que les permitan pagar a partir del tercer año, aunque en general la banca quiere que se empiece a pagar ya, y eso no le da respiro al productor”, indicó.
“Hay que buscar esquemas que puedan capitalizar parte de los intereses e ingresos adicionales para que la familia pueda comer. Por ejemplo, la siembra intercalada con árboles maderables y frutales”, apunta.

Retos para mejorar
Para Harold Gamboa, jefe de Gestión y Coordinación Técnica del Programa Regional de Apoyo al Control de la Roya del Café de Oirsa, el reto principal es proveer a los caficultores semilla de calidad o certificada.
“Es necesario ir renovando los parques cafeteros con variedades resistentes”, sugiere. Gamboa hace alusión que Colombia tiene más del 50% de su parque cafetero sembrado con material resistente, lo que ha acarreado buenos resultados en la producción.
José Fermín Núñez, director ejecutivo del Consejo Dominicano del Café (Codocafé), manifiesta que se harán esfuerzos para unificar el sistema de alerta temprana y gestionar mayores niveles de financiamiento para apoyar al productor con fertilizantes y otros productos que contribuyan a la resistencia de los cultivos.
“Debemos mantener la guardia en alto, los productores ya se han sensibilizado y eso va a permitir que se definan acciones y la políticas de estrategia que hemos planteado. Si todos la cumplimos vamos a lograr los resultados que todos los productores y las familias cafetaleras esperan”, concluye.

Thursday, December 12, 2013

Fighting back: A community battles corruption that closed its school

More than 80 per cent of complaints to Transparency International’s anti-corruption centre have been about corruption in education.
Transparency International
Tucked away in rural Honduras is Froylan Turcios, a small village school. It’s the only primary school in the area, and it’s noisy and bustling. Sitting on brightly painted chairs, young children chat as they work, puzzling over their exercises. It’s hard to imagine that until recently the school was silent – the doors bolted, the shutters down.
The reason for the school closure will come as no surprise to those familiar with Honduras’s public education system: there was no teacher. There had been one, but according to parents she was transferred by the municipal education director. Taking advantage of his position, the director had reportedly moved the teacher to cover his own lessons, leaving him free to take on more lucrative administrative work. Back at the school, 60 children were denied the education they’re entitled to.
It’s a common situation for children in Honduras, where quality of education is considered to be among the lowest in the region. “Officially, staff in Honduras are assigned to schools,” says Ludim Ayala, director of our Honduran legal advice centre, “but in reality more than a quarter are missing from their allocated slot at any one time.”
But the parents of Froylan Turcios refused to accept the situation. Gathering together, they contacted the local educational authorities demanding answers. When there was no response, they petitioned the director directly. He responded by challenging them to press charges.
If he expected this to scare them off, his plan failed. Determined to get answers, the group contacted our legal advice centre for the victims and witnesses of corruption. Opened last year, the centre is the first of its kind in Honduras. In its first year, more than 80 per cent of complaints have been about corruption in education.
Our staff members worked with the parents to pursue the case. They contacted the local education office, and when there was no response they went to the national education department, demanding that they investigate. Soon, the district authority ordered the return of the teacher, warning she should not leave the school again. A week later, the school was reopened, and the students (pictured) were back in class.
"It's very important to highlight the parents' involvement in this case,” says Ludim. “This is a hard to reach area, and the case could easily have gone unnoticed, but they were committed to making sure their children were in school."
Together with other NGOs, we’re now working to empower other parents to follow their example. With our easy-to-use online database, parents can check which teacher has been assigned to their school and for what hours – making it easier to report those who fail to turn up. With trainings in social audits and access to information law, we’re giving them new tools to hold authorities to account. And where these are not enough, our legal advice centre is on hand – ensuring parents have the support they need to speak out against corruption, and children get the education they deserve.

Según Casa Alianza: Un fiasco la reducción de la violencia

En este gobierno hasta la fecha se han registrado 3,706 muertes violentas de niñas, niños y jóvenes menores de 23 años.
La Tribuna
A pocos días de concluir la administración del Presidente Porfirio Lobo Sosa, está claro que su estrategia para la reducción de la violencia fracasó, establece un informe de Casa Alianza.
Así lo muestran las muertes violentas de 3,706 niñas, niños y jóvenes menores de 23 años registradas a la fecha, en su gobierno; lo que representa el 42 por ciento de las 8,902 sucedidas en los últimos 15 años, establece el cómputo que lleva Casa Alianza.
En los últimos años, prácticamente, el Ejecutivo se desentendió de la agenda de seguridad, cediendo el espacio al titular del Congreso Nacional (Juan Orlando Hernández) quien convirtió este doloroso problema en un tema electoral.
Preocupa que la estrategia del nuevo gobierno contemple profundizar un esquema de militarizar la sociedad y la seguridad. Una estrategia de tal naturaleza es inadecuada, incompleta, ineficiente e ineficaz para reducir violencia, aunque sea un buen negocio para unos pocos.
El Observatorio de Derechos de los Niños, Niñas y Jóvenes en Honduras de Casa Alianza, pone a su disposición el presente informe correspondiente a noviembre 2013, en el afán de mantener viva la conciencia colectiva sobre la deuda que el Estado tiene con la niñez y juventud hondureña.
Casa Alianza Honduras es una organización no gubernamental, con una trayectoria de 26 años en la atención y protección de los niños, niñas y jóvenes que viven en graves situaciones de riesgo y desamparo en Honduras.
En el marco de la actividad de la organización nace el Observatorio de los Derechos de los Niños, Niñas y Jóvenes en Honduras, con el propósito de visibilizar la realidad de la infancia y la juventud en el país y promover la investigación y el estudio de estas desde un enfoque específico de derechos humanos.
En ese sentido, Casa Alianza, a través del observatorio, realiza una labor permanente de verificación y análisis de derechos con base en lo establecido en las leyes fundamentales del Estado de Honduras y en los convenios internacionales sobre los derechos de los niños, niñas y jóvenes; a la par que desarrolla un registro periódico de las ejecuciones arbitrarias y/o muertes violentas perpetradas contra menores de 23 años.
Asimismo, se realiza una labor continua de incidencia ante las autoridades de gobierno y se participa en la elaboración de propuestas de políticas públicas, orientadas a mejorar las condiciones de respeto a los derechos fundamentales de la población infanto-juvenil.
El informe también se analiza la situación de los derechos de los niños y niñas en Honduras en lo relacionado a los derechos fundamentales, según los mecanismos de protección internacionales y nacionales de los derechos del niño, entre estos: derecho a la vida, educación, alimentación, salud y protección, incluyendo en esta última categoría la infancia migrante, justicia penal juvenil, violencia contra la infancia, entre otros temas.
Una vez analizadas las situaciones reportadas, se hizo una relación a los derechos que en estas se vulneran, según la Constitución de la República, el Código de la Niñez y la Adolescencia, la Convención de los Derechos del Niño de 1989 y las leyes específicas del Estado en educación, seguridad y salud.
Entendiendo como ejecución arbitraria o sumaria “la privación arbitraria de la vida como resultado de una sentencia impuesta mediante un procedimiento sumario, en el que no se han respetado las garantías mínimas estipuladas en los acuerdos 6, 14 y 15 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos y las salvaguardias que garantizan la protección de los derechos de los condenados a la pena de muerte aprobadas por el Consejo Económico y Social en la resolución 1984 del 25 de mayo.
La privación de la vida de civiles por miembros de las fuerzas armadas o de seguridad en violación de las leyes que rigen el estado de guerra o de conflicto “armado”.
“También son consideradas como tales las ejecuciones u homicidios extralegales, dado que esta privación de la vida se produce al margen del proceso judicial o legal y a la vez es ilegal con arreglo a las leyes nacionales e internacionales. La privación de la vida como resultado de homicidios perpetrados por orden de un gobierno o con su complicidad o tolerancia o aquiescencia, sin un proceso judicial legal”.
En términos jurídicos, el derecho a la educación es un derecho fundamental, esencial para ejercer todos los demás, incluyendo el derecho a tener una educación de buena calidad, sin discriminación y sin exclusión, goza de una triple protección: de la Convención de los Derechos del Niño, Constitución de la República de Honduras y del Código de la Niñez y la Adolescencia en Honduras.

Wednesday, December 4, 2013

More mining uncertainty as Honduras elects new president

Right-wing candidate Juan Orlando Hernandez is set to become the next president of Honduras following 24 November elections, and the mining sector is on edge, unsure whether the regime change will be investor-friendly or usher in mining regulations.
Hernandez, of the conservative National Party (PN), has promised to do more to attract foreign investment, but has also publicly considered new taxes or royalties for the mining sector to boost state coffers in the face of growing debt.
According to experts at, the results of 24 November presidential elections show Hernandez as the clear winner with over half the votes counted. Hernandez garnered 34.25% of votes, while his main opponent, Xiomara Castro Zelava, wife of ousted president Manuel Zelava and representative for the Liberty an Refoundation Party (LIbre), came in second with 28.67%.  
However, both Hernandez and Castro have claimed victory, and Castro is now calling the elections a fraud.
While Hernandez has vowed to do more to attract foreign investment to Honduras, and foreign investors have perhaps been optimistic about having conservative at the helm, he has specifically mentioned changes in the mining sector as one way to reduce state debt, though mining exports are already on the decline.
In the first eight months of 2013, mining exports fell 5.1% to $176 million, compared to the same period a year ago. Most of this was the result of a 16.6% fall in gold exports to $75.9 million.  
The sector has been languishing in a state of uncertainty since August, when former president Porfirio Lobo vetoed highly controversial plans to transfer mining projects into trusts or public-private partnerships. This law had been passed in January before it was shot down in the summer.
Honduras’ next president, which looks set to be Hernandez, will have to readdress this legislation.
Honduras has been bitterly divided since the 2009 coup, and Hernandez “has an uphill slog once he becomes president of a country with rampant poverty, a divided populace and the highest murder rate in the world,” says SouthernPulse. “However, his victory signals relative continuity of right-wing executive policies including a more prominent use of the military to fight crime.”

Sunday, December 1, 2013

Parteras, milagrosas mujeres que actúan donde el Estado no llega

Un grupo de parteras indígenas y afrohondureñas se reunieron en Tegucigalpa
La Tribuna
María Santos Hernández, de 64 años, y originaria de Santiago, municipio de Santa Ana, La Paz, nunca fue a la universidad, tampoco recibió seminarios, pero le ha tocado atender muchos partos.
Un caso que recuerda de manera especial fue el nacimiento de unos gemelos. Cuando tocaron la puerta de su casa, no dudó en ayudar. Al llegar al sitio, uno de los niños ya había nacido… Doña María es parte del ejército de mujeres que cumplen con ese papel transcendental en las zonas rurales de Honduras.
Hace unos días, estuvieron en Tegucigalpa 20 parteras convocadas por la Secretaría de Pueblos Indígenas y Afrohondureños (Sedinafroh). El evento fue patrocinado por el Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA) y por la Organización de las Naciones Unidas dedicada a promover la igualdad de género y el empoderamiento de las mujeres (ONU Mujeres).
En su etapa de viceministra de Sedinafroh, Gloria López inició la elaboración de una política especial para las mujeres de estos pueblos. En el marco de esta iniciativa, las mujeres lamentaron la prohibición que la Secretaría de Salud ha hecho para que las parteras sigan haciendo su trabajo y por eso se decidió organizar un encuentro de parteras.
Según López, mediante esta prohibición se multa a las parteras en los centros de salud, “si un niño nació con partera, no lo inscriben en el Registro Nacional de las Personas (RNP), tendría problema con el Bono Diez Mil y con la Merienda Escolar”.
“Tocamos primero el tema de las parteras porque es el más sensible, por ahí empieza la vida”, expresa la entrevistada.
“Creemos injusto que Salud dicte medidas fáciles y no den alternativas; muchas de las mujeres deben caminar hasta ocho horas para llegar a un hospital y cuando logran hacerlo se enfrentan al problema de que tampoco tienen dinero”, relata López.
Juliana Córdova, de la comunidad garífuna de Corozal, plantea que en su comunidad ya casi no se utilizan las parteras, pero que siempre se presenta la ocasión de ayudar.
Y es que Corozal queda cerca de La Ceiba, pero como bien dice Córdova, solo la mujer embarazada a punto de parir sabe lo que es estar lejos de un hospital, en un lugar donde probablemente no haya energía eléctrica ni ambulancias.
Solo estas hondureñas que llevan un hijo en su vientre conocen el dolor de no llevar un control de embarazo por falta de dinero y solo ellas valoran el importante papel de las parteras en esas comunidades donde no hay ni un solo galeno para auxiliarlas.
En el encuentro de parteras también participó doña Marta González del pueblo maya chortí. Ella tuvo 14 hijos, solo en el primer parto requirió comadrona, el resto lo trajo al mundo con sus propias manos. González asegura que con solo tocar la mollera de una embarazada se entera si dará a luz muy pronto, muchas veces cuando ni siquiera la misma parturienta se da cuenta.
Entretanto, la doctora Flor María Matute, Oficial Nacional de Programas de UNFPA, asevera que estas mujeres hacen un trabajo social muy importante en el combate de la mortalidad materno infantil.
“Es necesario darles toda la importancia, en los últimos años se han ido reduciendo las muertes –dice– pero es importante seguir proveyéndolas de más conocimientos”.
El evento resultó una auténtica cita de saberes, conocimientos ancestrales y experiencias sobre el tema, incluyendo anécdotas tristes, como la que contó Illen Wood de Roatán. Según ella, una mujer de su zona y que no mostraba signos de embarazo, inclusive menstruaba regularmente, perdió a su vástago al expulsarlo al inodoro, donde había ido solo para orinar. “Su sorpresa fue enorme, pues estaba dando a luz y no siendo suficiente en el acto, perdió a su cría”.
Tras su breve estancia en Tegucigalpa, las parteras regresaron muy motivadas a sus comunidades, dispuestas a seguir haciendo su trabajo, sabiendo que son importantes. Cuando se elabore el documento final de la Política Especial de la Mujer Indígena y Afrohondureña, este publicará un capítulo sobre las parteras, esas mujeres milagrosas que actúan donde el Estado no llega. (Colaboración de Kenny Castillo Fernández)

“Comadronas deben ser capacitadas”
Gloria López (viceministra de la Sedinafroh): “Definitivamente creemos que el Ministerio de Salud debe echar marcha atrás a su determinación de prohibir el trabajo a las parteras, esta son personas muy importantes para nosotros, por el contrario, debemos capacitarlas y mejorarlas”.

Al cierre del 2013, unas 17 mil Mipymes cerraran sus puertas

La Tribuna
Al cierre del 2013, al menos unas 17 mil Micro, Pequeñas y Medianas Empresas (Mipymes), cerrarán sus puertas debido a la inseguridad y a la extorsión  advirtió  hoy sábado, representantes de este rubro.
El presidente regional de Mipymes, Humberto Domínguez, explicó  que las principales causas de esta avalancha de cierres, se debe principalmente a que las exportaciones han decrecido.
A esto se le suman la inseguridad que se agiganta y la extorsión que  genera el cierre de muchos negocios.
“Si sigue ese ritmo y a ese nivel, con todas las incidencias de la crisis, creemos que a finales de año estaríamos llegando a las 17 o mil Mipymes cerradas en Honduras”, detalló.

Tuesday, November 26, 2013

Bono 10,000: Is giving poor Hondurans money creating real change?

Instead of all those complicated, multi-year Honduran development projects, why not just give poor people money?
The Bono 10,000 program takes that approach. Families - supposedly the poorest - get 10,000 lempiras a year, about $500. 
That’s big money. Many people work full-time for $2,000 a year or less. When it’s Bono time, trucks full of campesinos head into Copan Ruinas and other centres, several families, moms, dads and kids, standing in the back of each pickup. 
This year, smiling politicians from the governing party have been on hand to give out the money, and remind recipients who to vote for in Sunday’s elections.
The Bono program is a good primer in development issues.
Start with the whole short-term, long-term challenge.
International funders like projects that promise long-term change. Helping families grow new cash crops, or working with communities so they can hold government accountable. 
Frontline workers with Honduran agencies know the people in the communities and see their immediate problems. They will sometimes settle for short-term fixes - money for a dozen bags of better corn seeds and some fertilizer.
The Bono 10,000 program tries to promote long-term change. Parents have to promise to send their children to school and adopt some preventive health-care practices. Healthier children are expected do better in school. 
And there is some program money to expand access to education past Grade 6. (Access to education past Grade 6 is only available in one-third of rural communities. Education quality is dismal.)
The Bono program has only been in place since 2010. But the Inter-American Development Bank, one of the big funders, has done an evaluation that seemed positive. Participating families spent more. That’s unsurprising, but it did help the local economies. Children of participating families were somewhat more likely to go to school. Also good.
But there are problems.
Like politics, corruption and inefficiency. 
In a country where 74 per cent of the people live in poverty and 47 in extreme poverty, identifying the target group for the Bonos is difficult. 
But there are complaints of favoritism and politicization, especially in this election year. Smiling politicians are on hand to give out the Bonos to big crowds, sometimes with tragic results.
The Bonos, for example, are supposed to go to 200,000 poor families this year. But the government has decreed that the families of people in the army, police and fire departments should get the payment. That could be up to 30,000 families.
It’s a political gesture and a way to take money that’s supposed to be supporting social development and use it to cover government expenses. (The army, police and firefighters are poor; police are paid about $150 per month.)
In another political gesture, one of the three serious contenders for the presidency has pledged to extend the program to 800,000 families.
Which raises the whole question of sustainability, another big development issue.
The IDB is the main funder of the program, and almost all the money is in the form of loans, not grants. 
Every year the Bono 10,000 program runs, Honduras goes deeper in debt. The program, at current levels, is adding $100 million a year that, theoretically, will have to be repaid. (Theoretically because the government is effectively broke and its capacity to repay debts highly doubtful.)
The debt is fine if the program is going to bring healthier, better educated people and future economic gains. But that’s not likely without other big changes - less corruption and crime, half-decent roads, better schools. 
Then there’s the related dependence issue, which features in any development discussion. Is the Bono program helping families build bettrer futures? Or is it encouraging them to count on someone else to come along and give them some money?
There are no simple answers. It’s easy to warn against the risk of dependence when you’re in a developed country talking about aid theory. It’s harder when you’re looking at a population where 31 per cent of all kids under five are malnourished. Long-term solutions alone are going to come too late for them.
The Bono 10,000 program looks mostly like a useful stopgap, especially if its administration and equity are improved.
But Honduras needs a lot more profound structural changes - better schools, less corruption, a functioning justice system, adequate infrastructure if it’s not to be perpetually dependent on such short-term aid.